Nuestra historia

Conozca a los fundadores

 

Somos Juan Echevarria y Maria Méndez. Nuestra relación de pareja comenzó en los años 70, cuando éramos estudiantes de secundaria. Con el tiempo la relación maduró, nos casamos y terminamos nuestras carreras universitarias, María como profesora en el área de física y biología y Juan en el área de Administración, Contabilidad y Marketing. Al terminar nuestros estudios empezamos a trabajar, María como profesora y Juan en la industria manufacturera. Nuestra familia creció y tuvimos 3 hijas. Pasaron los años y todo fue un continuo desarrollo, creciendo como familia y en nuestra vida profesional, siempre con los altibajos que toda familia enfrenta. El cambio radical llega a nuestras vidas en 2008 cuando María tiene que retirarse de la docencia por un problema de salud y Juan, que en ese momento tenía un negocio privado, decide cerrarlo porque no estaba rindiendo como se esperaba.

“Siempre nos ha gustado el chocolate, pero el cacao no se cultivaba localmente en Puerto Rico en aquella época. Descubrimos vainas de cacao silvestre en las granjas de nuestros padres y empezamos a hacer nuestra primera barra de chocolate.”

Juan y María

Fundadores de Jeanmarie Chocolat

El Cambio

 

Enfrentarse a la nueva realidad y a un cambio en nuestras vidas que no estaba previsto, simplemente llegó. Lo primero fue abordar la situación sanitaria de María, que se resolvió positivamente. Luego tuvimos que enfrentarnos a nuestra situación económica, pues ya no había ingresos estables en nuestro hogar. Fue entonces cuando nos embarcamos en un nuevo proyecto de vida y nos convertimos en agricultores. Al principio no sabíamos qué íbamos a hacer finalmente, pero poco a poco fuimos explorando posibilidades y nos basamos en dos principios fundamentales para nuestro proyecto agrícola, que tenía que ser un cultivo de un producto que se adaptara al clima de Puerto Rico y que ese producto tuviera potencial para ser exportado. En esta búsqueda, identificamos el cacao como el producto que cumplía ambos requisitos. Pero, ¿qué cacao debemos producir? Entonces empezamos a estudiar el mercado internacional del cacao y descubrimos que existe una clasificación para un cacao especial conocido como Cacao Fino y de Aroma. Como Puerto Rico es una isla pequeña con poca tierra cultivable, entendimos que había una oportunidad si producíamos un cacao especial.

 

Nace la Hacienda Jeanmarie

 

Una vez que definimos nuestro objetivo principal, que era cultivar un cacao especial en nuestra finca, comenzó la búsqueda. En Puerto Rico, el cacao se cultivaba hace siglos y sus descendientes permanecen en los bosques y las granjas abandonadas. Rescatamos algunos y comenzamos nuestro cultivo con ese material. La búsqueda continuó y conocimos al Dr. Brian Irish, director del Centro de Conservación de Clones de Cacao TARS del USDA ARS. Nos reunimos con el Dr. Irish y le presentamos la idea de producir un cacao especial en nuestra granja. El Dr. Irish estaba muy interesado en nuestro proyecto y le pedí que fuera voluntario en su granja de conservación para aprender más sobre el cacao. El Dr. aceptó y trabajamos juntos durante 5 años en los que tuve la oportunidad de aprender todo sobre el cultivo, la propagación y el mantenimiento que requiere el cacao. Con la ayuda del Dr. Irish, se seleccionaron variedades de alta calidad y alto rendimiento y se plantaron en nuestra finca que llamamos Hacienda Jeanmarie.

Nuestra iniciativa “Proyecto País

 

Cuando vimos el gran potencial del cacao, quisimos compartir nuestra visión con todo el país. Ya no pensábamos sólo en desarrollar nuestra finca, ahora teníamos la visión de crear una industria de cultivo de cacao fino y de aroma en Puerto Rico y a esta visión la llamamos “Proyecto País”. Nuestro proyecto ya aparecía en los periódicos y otros medios de comunicación de Puerto Rico y había mucho interés del público por saber más sobre nosotros. Así que empezamos a ofrecer talleres sobre el cultivo del cacao y el potencial para unirse y crear una industria mediante el desarrollo de granjas en toda la isla. El cultivo creció en todo el país y sigue haciéndolo hasta hoy. El desarrollo de una industria que ofrezca oportunidades a los puertorriqueños es nuestro legado a Puerto Rico.

Jeanmarie Chocolat

 

Cuando empezamos a hacer chocolate con nuestro cacao en 2010 tuvimos que crear una marca para nuestros productos. En esta búsqueda, me viene a la mente “Jeanmarie”. Era simple que sería la unión de nuestros nombres en el idioma francés. Fue entonces cuando “Juan y Maria” se convirtió en nuestro nombre comercial “Jeanmarie”. Al ser una empresa familiar nos gusta tener una relación clara y directa con nuestros clientes, por eso compartimos nuestra historia de forma sencilla y abierta con todos vosotros.

“Gracias por apoyarnos a nosotros y a la industria del Cacao Fino y Aroma de Puerto Rico. Nuestro objetivo es producir en Puerto Rico uno de los mejores cacaos y chocolates del mundo”.

Juan y María

Fundadores de Jeanmarie Chocolat

Misión

Deleitar a nuestros clientes con el chocolate mas fino y aromatico, producido con granos de cacao cultivados en Puerto Rico. 

Visión

Nuestra vision es de procesar uno de los granos de cacao mas finos del mundo, cultivado en Puerto Rico con practicas sostenibles de conservacion y proteccion de los recursos naturales de nuestra isla.